Suomen tunnetuimpiin näyttelijöihin lukeutuva Esko Salminen (s. 1940) on tehnyt yli puolen vuosisadan mittaisen uran. 75-vuotias Salminen näyttelee edelleen aktiivisesti.

Ensimmäisen esiintymisensä valkokankaalla Salminen teki yhdeksänvuotiaana Toivo Särkän elokuvassa Katupeilin takana (1949), jossa hän esiintyi yhdessä vanhempiensa Kyllikki Väreen ja Unto Salmisen kanssa. Varsinainen työ näyttelijänä alkoi vuosikymmen myöhemmin.

Salminen opiskeli Suomen teatterikoulussa vuosina 1958–1961 ja aloitti elokuvauransa opiskeluaikoina tekemällä pieniä rooleja muun muassa Pekka ja Pätkä -elokuvissa (1959/1960) ja Komisario Palmun erehdyksessä (1960). Ensimmäinen isompi elokuvarooli oli Edvin Laineen draamakomediassa Skandaali tyttökoulussa (1960).

Opintojensa jälkeen Salminen sai kiinnityksen Suomen Kansallisteatteriin, jossa hän näytteli vuoteen 1969 saakka. Näyttämöllä Salminen on tehnyt mittavan uran ja ollut kiinnitettynä myös Helsingin ja Turun Kaupunginteattereissa. Kalle Holmbergin Turussa ohjaama sovitus Aleksis Kiven Seitsemästä veljeksestä nousi 1970-luvun teatteritapaukseksi. Esko Salminen näytteli yhtä pääosaa Jukolan Juhanina. Vuonna 1992 hän palasi Kansallisteatteriin, jossa työskentelee edelleen.

Salmisen elokuvauraan tuli 1970-luvulla useamman vuoden tauko näyttelijälakon seurauksena. Paluun valkokankaalle Salminen teki Jaakko Pakkasvirran elokuvassa Runoilija ja muusa (1978), jossa hän esitti Eino Leinoa. Elokuva tehtiin Leinon satavuotisjuhlavuoden kunniaksi.

Pari vuotta myöhemmin Salminen teki merkittävät roolit myös Pirjo Honkasalon ja Pekka Lehdon Tulipäässä (1980) sekä Pakkasvirran Pedon merkissä (1981). 1980-luvun monista elokuvarooleistaan Salminen muistettaneen parhaiten Pekka Parikan suurelokuvista Pohjanmaa (1988) ja Talvisota (1989) sekä Matti Kassilan ohjaamasta Niskavuoresta (1984).

Näyttelijänä Salminen on ollut monipuolinen ja avoin. Hän ei ole pitäytynyt vain tietyn tyyppisissä rooleissa ja lajityypeissä vaan on näytellyt hyvinkin erilaisissa elokuvissa. Salminen on nähty koko kansan komedioissa Vääpeli Körmy ja vetenalaiset vehkeet (1991) ja Uuno Turhapuron veli (1994) sekä vakavissa draamoissa, kuten Veikko Aaltosen Rakkaudella, Maire (1999) ja Tuhlaajapoika (1993), josta Salminen voitti parhaan sivuosan Jussi-palkinnon.

Tällä vuosituhannella Salminen on nähty valkokankaalla lähes vuosittain, vaikka varsinaisia päärooleja hän ei ole elokuvissa tehnyt. Muistettavissa rooleissa hän on ollut muun muassa Klaus Härön Äideistä parhaimmassa (2005) sekä Taru Mäkelän elokuvissa Varasto (2011) ja Mieletön elokuu (2013), jossa hän näytteli yhdessä puolisonsa Aino Sepon kanssa.

Salminen on näytellyt Sepon kanssa myös suosituissa tv-sarjoissa Blondi tuli taloon (1995/1997), Ihmeidentekijät (1996–1998) ja Parhaat vuodet (2000–2002). Salminen muistetaan myös tv-sarjasta Raid (2000).

Esko Salmiselta on ilmestynyt kaksi muistelmateosta: Elämä Eskona (1997) ja sen jatko-osa Toinen näytös (2010). Vuonna 2010 Suomen näyttelijäliitto myönsi Salmiselle ylinäyttelijän arvonimen.

 

Juha Rosenqvist

 

Esko Salmisen pitkät näytelmäelokuvat

2014 Aikuisten poika

2013 Mieletön elokuu

2012 Juoppohullun päiväkirja

2012 Härmä

2012 Varasto

2011 Veljekset

2006 Unna ja Nuuk

2005 Äideistä parhain

2002 Kymmenen riivinrautaa

2000 Knockout

1999 Rakkaudella, Maire

1999 Armon aika

1994 Uuno Turhapuron veli

1994 Kaikki pelissä

1993 The Last Border – viimeisellä rajalla

1993 Marraskuun harmaa valo

1992 Tuhlaajapoika

1991 Vääpeli Körmy ja vetenalaiset vehkeet

1989 Talvisota

1989 Cha Cha Cha

1988 Ariel

1988 Pohjanmaa

1987 Hamlet liikemaailmassa

1986 Harmagedon – Erään maailman loppu

1986 Valkoinen kääpiö

1985 Megfelelö ember kényes feladatra

1984 Niskavuori

1983 Apinan vuosi

1981 Pedon merkki

1980 Tulipää

1978 Runoilija ja muusa

1970 Speedy Gonzales – Noin 7 veljeksen poika

1968 Vain neljä kertaa

1967 Pähkähullu Suomi

1966 Rakkaus alkaa aamuyöstä

1966 Johan nyt on markkinat

1964 Juokse kuin varas

1963 Jengi

1962 Tähdet kertovat, komisario Palmu

1961 Kuu on vaarallinen

1961 Kultainen vasikka

1961 Kaasua, komisario Palmu!

1961 Tyttö ja hattu

1961 Toivelauluja

1961 Minkkiturkki

1961 Tähtisumua

1960 Opettajatar seikkailee

1960 Komisario Palmun erehdys

1960 Skandaali tyttökoulussa

1960 Pekka ja Pätkä ja neekereinä

1959 Pekka ja Pätkä mestarimaalareina

1949 Katupeilin takana