Näytös to 7.4. klo 18.00. Elokuvaan johdattelee Kari Uusitalo.

Jack Witikka (1916–2002) oli ensisijaisesti teatterimies, joka työskenteli pitkään sekä ohjaajana että johtajana Suomen Kansallisteatterissa ja Helsingin Svenska Teaternissa. Vuosina 1951–1961 Witikka ohjasi kaikkiaan 11 pitkää näytelmäelokuvaa, joiden aihepiiri ulottui balettitaltioinnista (Pessi ja Illusia, 1954) aina vakavaan yhteiskunnalliseen, alkoholismia käsittelevään probleemaelokuvaan (Mies tältä tähdeltä, 1959).

Oy Suomen Filmiteollisuudelle Witikka ohjasi T. J. Särkän toimeksiannosta vuonna 1955 fantasiaelokuvan Nukkekauppias ja kaunis Lilith. Elokuva perustui vuonna 1947 Yleisradiossa esitettyyn Walentin Chorellin kuunnelmaan Dockhandlaren och den sköna Lilith, jonka suomenkielinen versio kuultiin vuonna 1953 ja josta Jack Witikka oli tehnyt Helsingin Studentteaternille näytelmäsovituksen samana vuonna.

Tarina tapahtuu kuvitteellisessa totalitäärisessä valtiossa, jossa ilonpito ja mielikuvitusleikit ovat kiellettyjä. Keskeistä nimiosaa elokuvassa näyttelee Martti Katajisto nukkekauppiaana. Hillevi Lagerstam on maata hallitsevan kenraalijohtajan, jota esittää Tauno Palo, rakastajatar kaunis Lilith. Heikki Savolainen on tarinan anarkisti ja Esko Mannermaa kenraalijohtajan lähin mies kenraaliprofessori. Tärkeässä pikkutytön sivuroolissa nähdään valkokankaalla ainutkertainen Leena Kaprio.

Marius Raichin ekspressiivinen, valoilla ja varjoilla leikittelevä mustavalkokuvaus tukee tehokkaasti Jack Witikan ohjaustyötä. Helsingistä, muun muassa Kalliosta ja Katajanokalta, on hänen johtamansa Mikko Sergejeffin kameratyöskentely tallentanut näkymiä, jotka tuovat mieleen jopa Nyrki Tapiovaaran Varastettu kuolema -elokuvan.

Berliinin elokuvajuhlilla vuonna 1955 esitetty, tuottaja T. J. Särkälle jostakin syystä hyvin läheinen elokuva saatiin kaupaksi Belgiaan, Kanadaan ja Yhdysvaltoihin.

Minulle henkilökohtaisesti Nukkekauppias ja kaunis Lilith on merkittävä sikäli, että se on ensimmäinen elokuva, jonka tekemiseen osallistuin astuessani suomalaisen elokuva-alan palvelukseen ”Särkän sähköpoikana” toukokuun 4. päivänä 1955. Siitä alkoi yhä edelleenkin eri muodoissa jatkuva työni kotimaisen elokuvan parissa.

 

Kari Uusitalo

 


Nukkekauppias ja kaunis Lilith

(Dockhandlaren och den vackra Lilith) 1955. Tuotanto: Suomen Filmiteollisuus SF Oy. Ohjaus: Jack Witikka. Käsikirjoitus: Walentin Chorell. Kuvaus: Marius Raichi. B-kuvaaja: Mikko Sergejeff. Kuvausryhmän jäsen: Kari Uusitalo. Äänitys: Kurt Vilja, Kaarlo Nissilä. Leikkaus: Armas Vallasvuo. Lavastus: Aarre Koivisto. Musiikki: Simon Parmet. Näyttelijät: Martti Katajisto (nukkekeuppias), Hillevi Lagerstam (Lilith), Heikki Savolainen (anarkisti), Leena Kaprio (tyttö), Tauno Palo (kenraalijohtaja), Esko Mannermaa (kenraaliprofessori), Eino Kaipainen (pääministeri), Uljas Kandolin (sukeltaja), Kullervo Kalske (ministeri), Maikki Länsiö (tanssija unibaletissa). Ensi-ilta: 12.8.1955 Helsinki (Rex, Tuulensuu), Turku (Bio-Bio). Pituus/kesto: 2000 m / 73 min. Esitysformaatti: DCP