Veikko Aaltonen (s. 1955) valmistui ohjaajaksi Taideteollisen korkeakoulun elokuva- ja tv-linjalta vuonna 1980. Samoihin aikoihin hän oli mukana perustamassa Kaurismäen veljesten tuotantoyhtiötä Villealfaa ja toimi äänittäjänä muutamissa Mika Kaurismäen elokuvissa.

Aaltonen teki uransa alussa läheistä yhteistyötä myös Rauni Mollbergin kanssa. Hän avusti Mollbergia Milkan (1980) ja Tuntemattoman sotilaan (1985) käsikirjoittamisessa ja ohjaamisessa.

Aaltonen työskenteli monissa elokuvissa myös leikkaajana, ja on myöhemmin leikannut useita omia ohjaustöitään. Hänen ensimmäinen pitkä ohjaustyönsä, Tilinteko, valmistui vuonna 1987 Villealfan tuottamana. Sitä seurasivat pari tv-elokuvaa, kuten festivaalillakin nähtävä 1943 elokuu (1989). Aaltosen läpimurto ohjaajana tapahtui hänen toisella pitkällä elokuvallaan.

Iiro Küttnerin käsikirjoitukseen perustunut Tuhlaajapoika sai ensi-iltansa vuonna 1992. Elokuva palkittiin neljällä Jussi-palkinnolla, muun muassa vuoden parhaana elokuvana. Menestys sai jatkoa, sillä vuotta myöhemmin Aaltosen kolmas elokuva, Isä meidän (1993), voitti kolme Jussi-palkintoa.

Menestyksen myötä Aaltonen alkoi suunnitella kansainvälistä trilleriä. Küttnerin käsikirjoitukseen perustuva Merisairas (Seasick, 1996) sijoittui Välimerellä seilaavalle ydinjätelastissa olevalle rahtilaivalle. Englanninkielisen elokuvan pääosissa nähtiin arvostettuja brittinäyttelijöitä, mutta tuotantopanostuksista huolimatta ekologiseksi jännäriksi luonnehdittu elokuva sai vaisun vastaanoton.

Epäonnistuneen Merisairaan jälkeen Aaltonen tarttui käsikirjoittaja Antti Karumon kehittelemään tarinaan todellisuudentajunsa menettäneestä keski-ikäisestä naisesta. Elokuvaa Rakkaudella, Maire (1999) pidetään Aaltosen yhtenä parhaista elokuvista.

Aaltosen toistaiseksi viimeisin pitkä näytelmäelokuva Juoksuhaudantie (2004) perustui Kari Hotakaisen samannimiseen menestysromaaniin. Aaltonen oli vannonut, ettei sotkeennu romaanifilmatisointeihin, mutta kiinnostui romaanin päähenkilöstä ja tarttui aiheeseen saatuaan kirjailijalta ja tuottajalta vapaat kädet elokuvasovituksen tekemiseen.

Juoksunhaudantien jälkeen Aaltonen jatkoi dokumenttielokuvien trilogiaansa. Kallion seurakunnan papeista kertova Paimenet sai ensi-iltansa 2005. Sitä ennen olivat valmistuneet maaseutua ja EU:ta käsittelevä Maa (2001) sekä tehdastyöläisistä kertova Työväenluokka (2004).

Viime vuosina Aaltonen on työskennellyt televisiotuotantojen parissa. Hän on ohjannut televisiosarjoja Uudisraivaaja (2005), Sydänjää (2007), Harvoin tarjolla (2008) ja Helppo elämä (2009–2011). Aikanaan Aaltonen käsikirjoitti ja ohjasi myös Yleisradion menestyssarjaa Kotikatu vuosina 1996–1998.

JUHA ROSENQVIST

 

Veikko Aaltosen pitkät elokuvat ja dokumentit

  • 2005 Paimenet (dokumentti)
  • 2004 Juoksuhaudantie
  • 2004 Työväenluokka (dokumentti)
  • 2001 Maa (dokumentti)
  • 1999 Rakkaudella, Maire
  • 1996 Merisairas
  • 1993 Isä meidän
  • 1992 Tuhlaajapoika
  • 1987 Tilinteko